Første farvefoto af Ultima Thule

Første farvefoto af Ultima Thule - teknologikritik.dk

NASAs New Horizons sonde har optaget det første farvefoto af Ultima Thule

Den amerikanske rumfartsadministration NASAs udforskning af solsystemet leverer til stadighed nye fantastiske opdagelser.

Senest har NASA offentliggjort et farvefoto af det hidtil fjerneste objekt i solsystemet; det lille snemands-lignende objekt Ultima Thule.

Billedet viser et rødligt objekt, der kan minde om en snemand eller en bowling kegle, med en mindre hoved-sektion, og en større krops-sektion.

Samlet måler objektet 32 x 16 kilometer og roterer om sin egen længdeakse på ca. 16 timer.

Ultima og Thule – oprindeligt to objekter

Ud fra de første billeder kan NASAs team konkludere, at Ultima Thule temmelig sikkert består af to objekter, der nu er samlet i et objekt; Ultima Thule.

Et mindre objekt er på et tidspunkt stødt sammen med et større objekt, så der er dannet et samlet snemands- eller bowlingkegle-lignende objekt.

Ultima Thule - teknologikritik.dk
Det hidtil mest detaljerede billede af Ultima Thule. Foto: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute, National Optical Astronomy Observatory

Til venstre ses det hidtil mest detaljerede billede af Ultima Thule.

Billedet er taget da New Horizons sonden var tættest på Ultima Thule den 1. januar 2019.

På det tidspunkt var rumfartøjet 4.109 miles (6.628 kilometer) fra Ultima Thule og 4.1 billion miles (6.6 milliarder kilometer) fra Jorden.

Billedet har en opløsning på omkring 110 fod (33 meter) pr. pixel.

Den tætte passage gav en hidtil uset mulighed for at undersøge overfladen af ​​Ultima Thule, der menes at være det mest primitive objekt, et rumfartøj nogensinde er stødt på.

Billedet består af en kombination af ni individuelle billeder taget med Long Range Reconnaissance Imager (LORRI).

Første farvefoto af Ultima Thule

Første farvefoto af Ultima Thule - teknologikritik.dk
Første farvefoto af Ultima Thule. Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Det første farvefoto af Ultima Thule er også optaget med LORRI, Long-Range Reconnaissance Imager, d. 1. januar 2019 i en afstand af 28.000 kilometer og med en opløsning på 140 meter per pixel.

LORRI betragtes som ‘the eagle eyes’ på New Horizons og optog blandt andet en række højopløste billeder af overfladen på dværgplaneten Pluto på færden mod Ultima Thule i Kuiper Bæltet.

På den afstand er LORRI’s billeder bedre end Hubble teleskopets og på billederne kan der skelnes mellem objekter på 50 meter.

Til venstre er et forstærket farvebillede taget af New Horizons Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC).

Billedet i midten er optaget af Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), der har en højere rumlig opløsning end MVIC.

Til højre er farven fra optagelsen med MVIC kameraet overlejret på LORRI-billedet.

Fire forskellige visualiseringssystemer med ombord

Der findes fire forskellige visualiseringssystemer ombord på New Horizons.

Første farvefoto af Ultima Thule - teknologikritik.dk
Illustration: NASA / teknologikritik.dk

To egentlige kameraer:

  • LORRI – Long-Range Reconnaissance Imager
  • MVIC – Multispectral Visible Imaging Camera

To spektrometre:

  • ALICE – Ultraviolet Imaging Spectrometer
  • LEISA – Linear Etalon Imaging Spectral Array

LORRI – Long-Range Reconnaissance Imager

LORRI kan bedst sammenlignes med et kamera med en meget stærk telelinse.

Det består af et teleskop med et spejl på 20,8 cm., der er fokuserer lyset ind på en CCD sensor.

Linsen (teleskopet) har en fast åbning og brændvidde på f/12.6.

Der fokuseres på et objekt ved at dreje hele New Horizons sonden, så den vender mod objektet.

MVIC – Multispectral Visible Imaging Camera

MVIC er et delkomponent i RALPH modulet på New Horizons.

MVIC kameraet fokuserer lys ind på 7 CCD sensorer – tre pankromatiske (sort-hvid) og fire farve.

MVIC kameraets billeder er blandt andet blevet brugt til at lave stereo-billeder af topografien på Ultima Thule.