Satellit med et solsejl

Mens vi venter på Apollo programmets 50 års jubilæum næste måned, kan man konstatere at den 25. juni 2019 (også) var en historisk dato for rumforskningen og rumfart generelt.

For første gang i rumfartshistorien er det lykkedes at opsende en satellit og placere den i kredsløb om jorden ved hjælp af et solsejl.

Planetary Societys LightSail 2 mission blev i nat dansk tid sendt ud i rummet og placeret i kredsløb om jorden.

Solsejl til fremdrift.

Planetary Societys LightSail 2 mission består af en lille satellit med et solsejl på ca. 10 – 12m2, der trækker satellitten.

Et solsejl udnytter solvindens (sol lysets) foton-energi til fremdrift.

Det vil sige, at det er udelukkende solens lys, der leverer energien til fremdrift af en satellit med et solsejl, der trækker en lille satellit.

Det er den første vellykkede opsendelse af en satellit med solsejl, der når i kredsløb om jorden.

LightSail 2 projektets mål er at løfte satellitten op i et højere kredsløb end udgangspunktet kun ved hjælp af et solsejl.

Planetary Society forsøgte forgæves at opsende det solsejl drevne fartøj Cosmos i 2005.

Missionen mislykkedes da raketten med Cosmos fejlede.

NanoSail

NASA opsendte i 2010-2011 mini-satellitterne NanoSail D og NanoSail-D2, der begge var forskningsprojekter.

Projekterne skulle studere hvor nemt eller svært det ville være at benytte solsejl som fremdrifts middel i rummet.

Ikaros

Det japanske Ikaros projekt er verdens første solsejl-drevne rumfartøj.

Ikaros er samtidig det første interplanetariske rumfartøj, der drives af et solsejl.

Ikaros solsejl måler ca. 10 x 14 meter.

Det blev opsendt i maj 2010 fra det japanske rumagenturs Tanegashima Space Center.

Fartøjet passerede Venus i december 2010 på vej mod Solen.

Det er ikke kun Planetary Societys LightSail 2 projekt, der oplevede succes i nat – som om det ikke er nok.

Succes for både LightSail og SpaceX

Opsendelsen af LightSail 2 foregik ombord på en SpaceX Falcon Heavy raket, der blev opsendt fra NASAs Kennedy Space Center i Florida, USA.

Det er blot tredje gang at SpaceXs monsterraket Falcon Heavy gennemfører en succesfuld opsendelse og kun anden gang at SpaceX placerer sin last i rummet.